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Este sismo ocurrió el 20 de noviembre del 2004 en la localidad de Damas, a unos 12 km al noroeste de Quepos. El evento es importante porque fue registrado por la mayoría de los instrumentos del LIS cuando estos fueron cambiados de analógicos a digitales.

Ubicación

damas.png

El epicentro de este terremoto se ubicó, de acuerdo con informes de la Red Sismológica Nacional (RSN) y el Observatorio Vulcanológico y Sismológico de Costa Rica (OVSICORI), en la localidad de Damas cerca de Quepos. La siguiente tabla muestra los parámetros del sismo según han sido reportados por diferentes centros sismológicos.

Centro sismológico Ubicación Magnitud (Mw) Profundidad (km)
Latitud Longitud
Red Sismológico Nacional (RSN) 9.46 -84.24 6.2 25.0
OVSICORI 9.52 84.22 6.2 25.0
Centro Nacional de Información de Terremos (NEIC-USGS) 9.58 -84.23 6.4 16.0
Harvad (CMT) 9.47 -84.37 6.4 22.6

Intensidad

La intensidad es una medida de que tan fuerte fue sentido el sismo en un determinado lugar y por tanto varía generalmente con la distancia haciéndose menor conforme nos alejamos del epicentro. Esta escala es importante ya que nos permite tener una idea del área donde el movimiento causó más daños. Sin embargo, esta área no tiene que estar relacionada directamente al epicentro ya que son muchos los factores que pueden ocasionar que el movimiento sea mas fuerte en zonas alejadas a este.

intdamas.png

Aceleración

Este es el primer sismo que es registrado por la mayoría de nuestros instrumentos siendo todos digitales. Al momento de la ocurrencia del sismo, el Laboratorio de Ingeniería Sísmica (LIS) había finalizado la instalación de convertidores analógico-digitales (QDR) en los instrumentos que anteriormente funcionaban con película fotográfica.

De acuerdo con la información disponible hasta el momento, se han obtenido los siguientes mapas de valores máximos de aceleración por cada componente. Existen valores altos de aceleración en el Valle respectivamente.Central, específicamente en las estaciones HTO y ECA que registraron valores de 180.0 y 173.0 gals (para ver los mapas respectivos haga click en los siguientes links).

Componentes Norte-Sur

Componentes Este-Oeste

Componentes Vertical


Estación Aceleración máxima (gals) Distancia (km) *
Longitudinal Vertical Transversal
PQSP 226.0 218.0 231.0 27.7
SFRA 103.0 67.8 108.0 40.1
SPCL 81.1 59.6 63.0 45.4
SGTS 80.7 34.6 89.5 50.3
SHTO 180.0 73.6 116.0 52.2
CCDN 65.9 50.3 51.4 54.1
SECA 173.0 70.7 101.0 54.1
SSAB 63.7 29.9 90.5 54.3
CSLG 69.0 31.0 96.6 56.0
RALT 57.8 46.7 52.0 57.2
CPAR 93.8 67.8 154.0 57.3
HOVS 11.4 10.8 12.3 59.8
AALJ 96.9 84.0 123.0 60.7
CCCH 40.0 21.8 26.0 63.0
SISD 58.6 21.8 57.6 63.9
ASRM 108.0 62.9 116.0 73.5
PCLD 109.0 43.5 169.0 74.1
RTBA 39.7 23.3 49.9 76.6
CTBA 49.8 23.6 61.1 77.5
(*) Distancias son dadas de la estación al foco o hipocentro

Esta figura muestra los valores máximos de aceleración (PGA) en función de la distancia para los sismos grandes registrados por el LIS. Cada evento es graficado usando un color diferente que se explica al pie de la figura. El valor de PGA registrado en la estación QSP para el sismo de Damas ha sido el cuarto más alto hasta la fecha. Los valores son:

Sismo Fecha Estación que lo registró PGA (gals)
Sismo de Alajuela 22/12/1990 AALJ 415
Sismo de Alajuela 22/12/1990 CCTG 292
Sismo de Limón 22/04/1991 CCTG 256
Sismo de Damas 20/11/2004 PQSP 231

El sismo de Damas produjo aceleraciones comparables con las del sismo de Limón aunque la magnitud del de Damas haya sido mucho menor. Lo anterior se debe en gran parte a la cercanía de la zona sísmica del Pacífico Central respecto al Valle Central de Costa Rica, que es donde se concentra la mayoría de la población y servicios del país. Esto evidencia la gran amenaza que representan sismos generados en esa zona.

Resulta interesante observar además que dos de los valores más altos se observaron en CTG, una estación que se ubicaba en el Parque Central de Cartago.

Registros

La figura muestra la componente NS de las estaciones seleccionadas y a la misma escala de amplitud. Se ve claramente que los registros son muy diferentes en cada estación. Este comportamiento es muy probable que esté relacionado con los efectos de la geología superficial o efectos de sitio bajo las estaciones que en unos sitios tenderá a amplificar la señal sísmica mientras que en otros no.

Obsérvese que estaciones como ISD, TBA y OVS presentan una amplitud bastante pequeña en comparación con el evento principal (registro de QSP). Esto es normal considerando que esas estaciones se encuentran lejos del epicentro y que conforme la distancia se incremente la amplitud tenderá a disminuir. Sin embargo, nótese que estaciones como ALJ, SLG, FRA y particularmente ECA presentan una amplitud media mucho mayor que las tres estaciones anteriores. Los sedimentos del oeste de la capital cerca de la Sabana favorecen este fenómeno de amplificación.

Aunque los registros que se muestran aquí corresponden solo a 30 segundos de señal, se puede ver también que en la estación ALJ, ECA y SLG es donde la fase fuerte del movimiento tiende a durar más.

El fenómeno de amplificación también se observa claramente en la siguiente figura que muestra muchas más formas de onda de velocidad. Al igual que en el caso anterior, se ve claramente que los registros en el Valle Central poseen amplitudes grandes. Los registros de velocidad en ALJ, ECA y HTO son comparables en amplitud.

Registros por estación

A continuación se presentan los acelerogramas registrados por las distintas estaciones del LIS. Las columnas muestran de forma respectiva las componentes Norte-Sur, Vertical (Arriba-Abajo) y Este-Oeste. El registro se encuentra en unidades de gals, y el nombre de la estación se muestra a la izquierda del mismo.

Fotografias

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Grietas en piso de cerámica en la comunidad de Guatuso, debido a asentamientos diferenciales.

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Desplazamientos excesivo de losa en el Hospital de Quepos, inexistencia de conectores de cortante que limiten el movimiento.

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Desacople de panel en techo curvo del Hospital de Quepos.

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Deformación de tornillo en uno de los puentes sobre la carretera Parrita-Quepos, debido a desplazamientos.
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Asentamientos del suelo en las plantaciones de palma, cer de Parrita.

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Efectos debidos al sismo en la Carretera Parrita-Quepos

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Daños en la carretera Parrita-Quepos, debido a asentamientos en el suelo.

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Fractura de piso debido a asentamientos diferenciales, Clínica de Parrita.

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Separación de pared por falta de refuerzo horizontal en Clínica de Parrita.

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Pared colapsada debido a asentamiento del terreno; Clínica de Parrita.

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Deslizamientos en el camino rural, cerca de Monterrey de Desamparados.

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Daños en contrapiso de vivienda debido a los asentamientos diferenciales.

imag013                               imag014
Volcamiento de tumbas en el cementerio de Llano Bonito de León Cortés debido a asentamientos.
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Colapso de estructura de madera ubicada en una ladera debido al mal estado de sus apoyos.

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Daños en conexión de columna con fundación debido a concentración de esfuerzos, Iglesia de Llano Bonito de León Cortés.

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Grietas en las cercanias de un nudo interno producto de los esfuerzos cortantes, Iglesia de Llano Bonito de León Cortés.

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Grietas y desprendimiento del repello en conexión de pared y fundación; Iglesia de Llano Bonito de León Cortés.

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Grietas en pared de mamposteria en la Iglesia de Llano Bonito de León Cortés.

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Deslizamiento en camino rural en las cercanías de Llano de León Cortés.


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Fractura en el suelo de Llano Bonito, donde se observa el inicio de un deslizamiento, que provocó el colapso de vivienda. Se nota que la estructura se ubica en la aprte mas alta deuna loma.
imag022Daños en contrapiso de vivienda debido a los asentamientos diferenciales.

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Deslizamientos en camino rural, cerca de Monterrey de Desamparados

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Grietas en entrepiso de vivienda debidas al asentamiento del terreno