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Energía

El terremoto más grande registrado en tiempos históricos es el de Chile en 1960. Ese terremoto rompió una falla de 800 km de largo por 200 km de ancho y tuvo desplazamientos máximos de 20 m. Es decir, ambos bloques de la falla se movieron un máximo de 20 m en un área de 1 600 km. Para darnos una idea de la cantidad de energía que este terremoto liberó, basta considerar el hecho de que ha sido más que todas las bombas atómicas detonadas hasta la fecha (1).

En la figura se observa el terremoto de Chile encabezando una lista selecta de los terremotos más importantes que han ocurrido en los últimos años. Se muestran también los de nuestro país de los cuales el de Limón (Mw 7,7) en 1991 ha sido el evento más grande que nos haya afectado hasta la fecha.  Decenas de personas murieron a causa de ese sismo y tanto puentes como caminos y puertos en general se vieron gravemente afectados.

Resulta interesante cómo un evento como el de Alajuela se ubique tan abajo en esta figura considerando la cantidad de daños que generó en nuestro país. El epicentro de este evento fue sumamente cercano a centros de población importantes en el Valle Central, particularmente Alajuela. Su cercanía a esas ciudades y escasa profundidad del hipocentro fueron los responsables de la mayoría de los daños.

Esto evidencia una vez más que un sismo no debe ser necesariamente muy grande (en cuanto a magnitud) para que genere cuantiosos daños.  Basta con que tenga una magnitud moderada pero que este muy cercano a centros de población importantes.


  Figura 1.

(*) El epicentro del sismo de Armuelles se ubicó en Panamá, pero se incluye en esta figura ya que también fue fuertemente sentido en Costa Rica

(1) Referencia:

Stein y Wyssesion, An Introduction to Seismology, Earthquakes, and Earth Structure, Blackwell Publishing, 2003